Apr 10, 2011

A'Squirrel brushes.

i wanted to try some brushes from A'Squirrel since i started to explore the make up field about 2 years ago, and now i finally have! after trying some other squirrel hair brushes i know that it's the softest hair of all and i love good and soft brushes.
i ordered the Pure Squirrel Make Up Brush Set #4, which contains all their "luxurious all pure squirrel" hair brushes (the other sets contain less pure squirrel brushes but also have goat hair brushes mixed in) on a-squirrel.com (i think the website is quite hard to navigate and also doesn't look very serious. so please, could you change it if you read this, A'Squirrel team?). this set costs 113.90$, but there also is a "buy 2 get 1 free" offer if you want to buy together with friends. i think the price point is totally acceptable for squirrel hair brushes. the shipping costs 10$ (world wide flat rate) and took about 2 weeks.
the set comes in a faux leather brush roll, i find the quality of that much inferior to the brush roll i have from Sigma. it smells very artificial and is quite stiff. i don't think i will get any use out of that.

the Pure Squirrel Make Up Brush Set #4 includes 9 brushes:
  • 1 Luxurious All Pure Squirrel Large Powder Brush
  • 1 Luxurious All Pure Squirrel Large Blusher/Powder Brush
  • 1 Luxurious All Pure Squirrel Large 1/4 Angled Contour/Blending Brush
  • 1 Luxurious All Pure Squirrel Large Eyeshadow Brush
  • 1 Soft Sable Medium Chisel Eyeshadow Brush
  • 1 Soft Sable Fine Narrow Eyeliner/Concealer Brush
  • 1 Nylon Angled Flat Eyebrow Framer Brush
  • 1 Mascara Wand
  • 1 Soft Sable Pointed Eyeshadow/Crease/Lip Brush (Retractable)
each comes carefully wrapped in silk paper around the handles, brush head covers and additional plastic wraps. when you first open the package, a cloud of artificial and animal smell comes out, but after the first washing the brushes lose the smell completely.

the brushes are sturdy, but are not very well crafted. the wooden handles have a good weight, but the edges from the ferrules are a bit sharp and on a few brushes, you can still detect some glue residues between ferrule and handle.

the biggest disappointment for me was the lip brush. as i wanted to test them on sturdiness and pulled on the ferrules and brush head, a whole strand of hairs came out. i think it was faulty glued.

the hairs of the squirrel brushes are soooooo soft! i must say they are just as soft as my blue squirrel brushes by Hakuhodo and even softer than my squirrel brushes from Rouge Bunny Rouge, Trish McEvoy, Paula Dorf or MakeUpShow. the hair quality is perfect. but because they are so soft, these brushes only have a light pressure point and bounce.
before using, of course i washed all brushes (for washing tips, look here). each of them washed very well. they didn't shed at all or bleed dye. they kept their shape, softness and hair structure after drying.
now to each brush individually:

Pure Squirrel Large Powder Brush 

before washing:
after washing:
MAC 150 - A'Squirrel Large Powder Brush - MAC 129
it's a medium sized classic powder brush, incredibly soft and rather fluffy and loose. it could pet myself with this brush all day ;) because it's so delicate and soft to your skin, it's perfect to distribute a fine veil of setting powder on your foundation or applying bronzer on large areas. it's not suited to buff in any products. the negative point of this very fine and soft squirrel hair is that it gets stuck together in strands quickly when it absorbs your natural skin oils so it needs to be washed more often to keep it fluffy.

Pure Squirrel Large Blusher/Powder Brush

before washing:
after washing:
MAC 129 - A'Squirrel Blush Brush - MAC 116
this is a fairly large blush brush as you can see on the comparison pic. it's just as soft and fluffly as the powder brush. because it's so soft and loose, it's seems to be made for very light blush application. it can also handle bright and very pigmented blushes with ease and blends them seamlessly. it's much too big for precise colour placement, but great for soft coloured cheeks or bronzer application. if you have a small and delicate face though (and not so ginormous like mine), you'll find this brush more suited as a powder than a blush brush.

Pure Squirrel Large 1/4 Angled Contour/Blending Brush

 before washing:
after washing:
MAC 168 - A'Squirrel Angled Brush
when i firstly opened the Angled Brush, i was surprised of it's weird shape. it's round but slightly angled at the top. it gets more definition after the washing, though. this brush is very soft and i find it to be too losely packed for the ferrule (as you can see above, if i squeeze the bristles there is still some space left between the ferrule edge and the brush hairs). it's so soft that i would not primarily use it for a contour placement (where i would need more density to buff out any edges precisely) but very nice for a more precise blush application and powder highlighter.

Pure Squirrel Large Eyeshadow Brush

before washing:
after washing:
MAC 224 - A'Squirrel Blending Brush
this is a rather large round fluffy blending brush (it's even a tiny bit bigger than the MAC 224). it's very soft and dense at the same time. because it is so big, i can't use it for crease-work, but it's great to apply pressed and loose powder eyeshadows all over the lid or brow bone highlighter. it blends out colours easily and seamlessly due to it's flat domed shape. it can also be used to apply precise highlight and contour shades on the face like the nose, or powder or concealer in the under eye area.

Sable Medium Chisel Eyeshadow Brush

A'Squirrel Eyeshadow Brush - MAC 239
this is a rather small eyeshadow lay-down brush. it's quite dense and stiff, but still soft and smooth to your eyes. it applies eyeshadow very precise and intensely. i like the thin handle and find it very easy to use, it's one of the positive surprises of this set! if they would sell it individually, i would definitely order one or two more of these, but sadly they only come in sets.

Sable Fine Narrow Eyeliner/Concealer Brush

a fine and rather long eyelining brush. it has a good bounce and i find it easy to control. you can create fine lines with it as well as getting thicker. it grabs gel eyeliners very well and applies them evenly (for that part, the quality of your gel liner is the determining factor, though). i wouldn't use it for concealer application, but only because i don't use concealer on my face. but i often heard advices (e.g. from Lisa Eldridge) to use very fine brushes to spot-apply concealer on zits and red dots so it looks more natural and less apparent.

Nylon Angled Flat Eyebrow Framer Brush

Essence Eyeliner Brush - A'Squirrel Brow Brush - Louise Young LY30
 this is a medium fine and medium stiff angled brush. it's average to apply eyebrow powder, i don't get any problems but also don't find it outstanding. i can imagine it would also be ok to use as an eyeliner brush, it's not too stiff or harsh for that purpose.

Mascara Wand

average mascara wand you can use to brush your brows or separate your lashes with.

Sable Pointed Eyeshadow/Crease/Lip Brush (Retractable)

the ferrule cap is light but fits fine on the brush. it's shedding makes me not want to use it though.

final thoughts:
this is a good set! for the price you get some great brushes, the hair quality is excellent. my favourites are the powder and blusher brush (although you would be fine with the blush brush only because it has a powder brush size), the blending brush and the eyeshadow brush. i wished the face brushes were more dense and the lip brush hadn't shed, but all in all i'm pleased with the brushes and am tempted to order the white goat brush set from A'Squirrel additionally ;)


  1. Hört sich gut an, aber ich werde auf die Real Techniques Pinsel von Samantha von Pixiwoo warten. Auf die freu ich mich schon wahnsinnig!

  2. ja, die möcht ich mir auch noch mal genauer ansehen. ab mai verschicken sie auch weltweit, oder?

  3. Mich würde mal interessieren, wie du denn zum Thema Pinsel aus echten Tierhaaren stehst?
    Ich habe das Gefühl, dass dieses Thema in der Beautybloggerwelt einfach totgeschwiegen wird..
    Ich lese regelmässig Beautyblogs und ich finde es echt traurig, dass mir von den gefühlten 234234 Einträgen über Pinsel die ich schon gelesen habe, nicht einer bekannt wäre, der sich mal zu dem Thema geäussert hat.. Geht es denn den meisten Leuten schlichtweg am A**** vorbei oder wie?
    Im Gegenteil dazu schreien alle auf wenn jemand Pelz trägt, Pelztragen wird von einem grossen Teil der Bevölkerung verachtet und Pelztäger gelten als Tierquäler. Pinsel aus Echthaaren scheinen niemanden zu kümmern..
    Dabei ist das meiner Meinung nach mindestens genau so verächtlich wie das Tragen von Pelz! Oder denkt ihr den Tieren die für Beautypinsel sterben geht es besser als denen, die für Pelze sterben? Die meisten Pinsel kommen ja aus China und wie die Tiere dort gehalten werden ist ja kein Geheimnis, und dass Eichörnchen-Haare kein 'Abfallprodukt' von der Nutztierhaltung sein können ebenso!
    Mir wäre jetzt auch keine Firma bekannt, die sich für 'tiergerechte Haltung' einsetzt, aber das scheint ja auch nicht gefragt zu sein..

    Ich finde dem Thema sollte definitiv mehr Beachtung geschenkt werden!


    (Dieser Eintrag soll jetzt nicht gegen dich alleine gerichtet sein, ich will auch niemanden verurteilen oder so, mich würde einfach mal die Meinungen der Leute dazu intressieren..)

  4. danke für deine gedanken, linda. das ist wirklich ein thema, über dass ich nachgedacht hab nachdem ich diesen post freigeschaltet habe.
    meine gedanken sind dazu noch nicht ausgereift was ihre formulierung betrifft, ich möchte dir aber unbedingt und jetzt antworten. deshalb mögen meine wörter hart und ignorant und egoistisch klingen.
    ich bin kein großer naturschützer, bio-käufer oder nachhaltigkeitsfanatiker. ich "schütze" die natur weil ich eine schöne umwelt haben will, kaufe bio weil/wenn ich auf mehr aromen stehe und es ins protemonnaie passt und denke bei nachhaltigkeit bis jetzt höchstens and die generation meines kindes und noch nicht weiter. ich setze mich gegen nicht-artgerechte haltung ein wenn ich es kann (z.b. in einem heimatlichen zoo), aber das fängt schon bei der fütterung von haustieren an. (z.b. schokolade für hunde??!! "katzen"milch?)
    ich esse fleisch, ich genieße fleisch. ich mag parkett und massivholzmöbel, ich mag lederschuhe und ledersofas und ledertaschen. ich weiß nicht wie es mit pelz aussehen würd wenn ich es 1. schön finden würde und 2. das geld hätte (wobei ich niemals auf einen pelz sparen würde, vintage-pelze finde ich allerdings verantwortlicher als neuware).
    ich finde es barbarisch, frei lebende wildtiere dazu zu verwenden und würde es nicht tun bei seltenen oder bedrohten tieren.
    ich könnte weinen, wenn ich jagdtrophäen sehe, bären- oder tigerfelle als teppich vor dem kamin, nashornhörner, tigerknochen oder bärengallen als "medizin".
    aber bei tieren, die zum zweck des pelzgewinnes gezüchtet werden, sehe ich es eher darwinistisch. so auch bei pinselhaar.
    ein paar sachen trüben mir aber die freude am besten pinsel: die ungewissheit, vor allem wie ((und ob doch - entgegen der statements mancher pinselhersteller)) die tiere getötet werden, aber diese trauer und furcht begleitet mich auch mit jeder fleischmahlzeit. die zweite sache, die mich traurig macht, ist die ungewissheit, was weiterhin geschieht mit dem tierkadaver. wenn es genutzt wird, zur fleischgewinnung etc, beruhigt es mich doch mehr als das bloße wegwerfen. doch was das betrifft habe ich mich ehrlich gesagt noch nicht tiefer in die materie begeben (zum teil aber auch wegen meiner zu bemängelnden verdrängungsmentalität; ich habe wohl angst der schrecklichen wahrheit ins auge zu blicken). ich befürworte die komplette nutzung der materialien die anfallen, wenn schon ein tier dafür sterben muss. wenn man eine filetspitze isst, sollte man sich nicht vor einer sülze, niere, magen/darm, zunge oder blutwurst genieren. ich esse vom hühnerfuß bis zum hühnerkamm alles. vom fischauge bis zur schwanzflossenspitze.
    mehr kann ich dir im moment nicht antworten, ich würde mich freuen, weitere gedankenanregungen und auch kritik von dir zu hören.
    bitte sei aber gewiss, dass du etwas in mir angestoßen hast und ich mit ende dieses antwortkommentares nicht aufhören werde, darüber nachzudenken. wie gesagt müssen sich meine gedanken dazu noch organisieren, nachträge und dementi sind nicht ausgeschlossen.

  5. Vielen Dank für deine Antwort! Ich finde es schön hast du dir darüber Gedanken gemacht..
    Bei mir ist es selbst noch nicht so lange her, dass ich angefangen habe darüber nachzudenken..
    Ich bin sonst eigentlich auch kein grosser Naturschützer oder Nachhaltigkeits-fanatiker usw. Bio kaufe ich eher aus dem egoistischen Grund weil ich denke, dass es gesünder für den Körper ist. Aber wenn es um leidende Tiere geht, geht mir das schon ans Herz..
    Im Allgemeinen stellt sich immer die Frage, wie weit man mit dem Tierschutz gehen will und das muss jeder für sich entscheiden. Bei mir überwiegt z.B. das Verlangen nach Milch usw dem des schlechten Gewissens wegen der Massentierhaltung und solange das noch so ist, lasse ich es bleiben mit dem veganisch leben. So muss man sich bei allem entscheiden, ob das schlechte Gewissen grösser ist oder das Verlangen danach..
    Auch ich habe in vielen Dingen eine Verdrängungsmentalität.. Zum Beispiel beim Leder, ich habe eine Lederjacke, Lederschuhe und eine Ledertasche wo ich nicht drauf verzichten möchte (Ich liebe meine Lederjacke!). Da mache ich es mir dann einfach und suche irgendeine Erklärung die mein Gewissen beruhigt, auch wenn ich weiss, dass die Wahrheit wohl nicht so rosig sein wird.
    Meine Lederjacke z.B. ist made in india und aus Rindsleder, da rede ich mir dann ein, dass das Leder von Kühen stammt die nur zur Milchgewinnung gehalten wurden und dann vom Alter gestorben sind, denn in Indien gelten Kühe ja als heilig und werden sicher nicht gequält.. Jaja.. Ich weiss natürlich, dass dieser Gedanke in Wahrheit wohl totale Schei*** ist, aber wenigstens geht’s mir dann besser..
    Aber jetzt zurück zu den Pinseln! :-)
    Ich wollte mir schon lange mal ein ganzes Set kaufen, da ich noch nicht so viele Pinsel besitze. Vorher kannte ich nur den Unterschied Echthaar/Kunsthaar, aus welchen Tieren diese Haare sind hat mich noch gar nicht gross beschäftigt. Ich wollte ursprünglich auch ein Set mit Echthaarpinseln, als ich dann aber las von welchen Tieren diese Pinsel grösstenteils stammen begann ich darüber nachzudenken..
    Für Pinsel aus 'exotischen' Tieren wie Eichhörnchen oder Dachse kann ich einfach keine naive Erklärung finden, die mein Gewissen beruhigt. Diese Tiere sind für mich Wildtiere und ich wüsste nicht für welchen Zweck, ausser eben die Pinsel, man die einsperren sollte. Daher möchte ich das auch nicht unterstützen.
    Es würde mich dennoch sehr interessieren, wie die Pinselhersteller das machen, aber ich denke nicht, dass man da so einfach auf die Wahrheit stossen würde. Ich habe jedenfalls noch bei keinem Pinselhersteller irgendetwas diesbezüglich gelesen, es wird zwar überall erwähnt um welches Tier es sich handelt aber woher es kommt und aus welcher Haltung wird nirgends erwähnt (falls doch, würde ich mich über Links freuen!). Das ist nicht wirklich beruhigend..
    Und solange mich niemand davon überzeugen kann, das die Haare aus einer einigermassen anständigen Haltung kommen, werde ich mir lieber ein Set mit Kunsthaarpinseln zulegen..
    Beim Fleisch bin ich deiner Meinung. Wenn, dann sollte man auch alles verwerten! Ich esse aber selber nur selten Fleisch und ich versuche dann immer nicht daran zu denken dass es sich um ein Tier handelt, weil es mir sonst schnell mal übel werden kann. Aber dieses 'Ausblenden' fällt mir bei einem panierten Poulet definitiv leichter als bei einem Fischauge! ;-)


  6. These sound really interesting, it's a shame they don't sell the brushes individually as I'm almost certain I would get stung by customs in the UK for the set. Thank you for such a thorough review.
    Jane x

  7. they sell the squirrel hair brushes (powder-, blush-, angled-, blender brush) individually.

  8. That's excellent, I will take a look at their website! Thank you.

  9. I looove the name of this brand!

  10. I am curious how much more often that you need to wash them since you mentioned that the pure squirrel hair get together in strand more quickly?

  11. hi schumi, since i have so many brushes, i would only have to wash about once every 2 months. but with these fine squirrel hair brushes, i would wash those that i use with powdery products about every 7-10 uses. with normal goat hair, i would wash about every 14 uses. but of course it also differs: if the brush is used to apply powdery products on a powdered surface (like blush on powdered face), it gets clogged slower than if i use it to apply powdery products on a moist surface (i.e. powder on foundation or blush on cream blush).

  12. Hey there,
    I have been wanting these brushes for awhile too- but I thought their website was really outdated as there were no reviews since 2005 and I can't find any recent reviews online either!
    How were they to deal with? Did you get the brushes relatively quickly?
    How do you find them now that you have had them for awhile?
    Thanks heaps!

  13. hi claudi

    when i was ordering these brushes, there was no problem at all. it took average delivery time 7-10days) and everything was wrapped up nicely and secure.
    in the last 4 months of use i had no shedding with the brushes and most of them kept their shape very well. except for the eyeshadow brush that i liked so much in the beginning, which started to slightly loose its shape but still is ok.

  14. Thank you so much for your reply! For some reason I only just saw it now...

    I am still very much so curious about them! It's good that the delivery was quick too! I am sure I contacted them not long ago asking about shipping to Australia but I don't think I got a reply...

    Pity about the eyeshadow brush!


thank you for commenting!

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